Adam Smith et l’économie face à la morale

Dossier 4 : Das Adam Smith Problem

 

La grande majorité des analyses de l'œuvre de Smith menées depuis 150 ans prend position, implicitement ou explicitement, par rapport au vieil Adam Smith Problem prônant l’incompatibilité entre la Théorie des sentiments moraux et la Richesse des nations. Aussi semble-t-il important de rappeler dans ce dossier les termes de celui-ci, ainsi que quelques-unes des principales solutions qui en ont été proposées (texte 1).

Beaucoup d’entre elles s’articulent à l’idée selon laquelle la sphère des activités économiques serait, chez Smith, imperméable à l’action de la sympathie. On en trouvera une formulation célèbre dans le second texte du dossier, issu de l’ouvrage de Louis Dumont Homo aequalis.