Adam Smith et l’économie face à la morale

Dossier 5 : Théorie de la valeur et des prix

 

Souvent critiquée ou jugée contradictoire par ses successeurs (Ricardo et Marx, en particulier), la théorie de la valeur d’Adam Smith constitue cependant une étape essentielle de l’histoire de la pensée économique.

Les analyses célèbres de la Richesse des Nations articulant valeur travail incorporé et commandé, prix réel, prix naturel et prix de marché (texte n°1) apparaissent cependant comme le résultat d’une maturation intellectuelle qui commence avec l’enseignement de Smith à Glasgow (texte n°2).

Ainsi mise en perspective, la contribution d’Adam Smith apparaît à la fois comme le produit d’approches plus anciennes qui marquent la tradition écossaise, et comme la première manifestation achevée d’une compréhension du prix qui, dans son principe, dominera l’économie classique jusqu’à Marx.